Après une petite baisse de fréquentation due au virus du Chikungunya, la 9ième édition de l'Open International d'échecs de la ville de l'Etang-Salé sur l'Ile de la Réunion, qui a eu lieu du 14 au 21 octobre 2007, a été un grand succès avec 78 participants dont 5 joueurs titrés. 
 
Pour qui aime combiner les joies du tourisme et des tournois d'échecs, cette compétition était particulièrement appropriée car cette île volcanique en plein Océan Indien possède d'innombrables charmes uniques. Elle est née il y a quelques 2 millions d'années après l'émergence du volcan "Le Piton des Neiges" qui culmine à présent à plus de 3000 mètres d'altitude. Ce massif , inactif depuis plus de 12 000 ans, forme la partie ouest de l'île. Alors que l'est est constitué d'un volcan bien plus récent, à peine vieux de plus de 60 000 ans et l'un des plus actifs de la planète : "Le Piton de la Fournaise" qui culmine à 2630 mètres.
Située à 10 000 km de la France sous un climat chaleureux habitué aux cyclones et aux pluies tropicales, l'ancienne île Bourbon, celle qu'on appelle ici "l'île intense" s'étend sur une superficie de 2504 km², soit un territoire grand comme la Province d'Anvers et à peu près égal au Grand-Duché de Luxembourg. Elle compte une population d'environ 770 000 habitants (presque deux fois plus que le Luxembourg !), forte d'un métissage étonnant venu des quatre coins de l'Océan Indien : Africains, Indiens, Tamouls, Malgaches, Comoriens et aussi Chinois se sont retrouvés ici pour faire revivre leurs traditions et en créer de nouvelles.
 
Un autre grand avantage de ce département d'Outre-mer (numéro 974 depuis le 19 mars 1946) est qu'il est français et possède tous les avantages de la Métropole comme des infrastructures en parfait état et régulièrement entretenues ou encore le meilleur service hospitalier de l'Océan Indien. De plus, les habitants sont très accueillants et les paysages magnifiques avec un soleil omniprésent. Les saisons étant inversées par rapport à chez nous, il faut savoir que le mois d'octobre est un des meilleurs moments pour profiter d'une température encore clémente (quand même plus de 30° au littoral) et d'une humidité raisonnable (à partir de novembre : c'est l'été austral).

Un point négatif pourrait être le niveau de circulation sur l'île qui est très encombrée surtout au niveau de Saint-Denis. En heures de pointe, le trajet Etang-Salé vers le Chef-lieu Saint-Denis (à peine 60 km) peut atteindre 3 heures, ce qui est très décourageant tant pour les habitants que pour les touristes égarés. Gageons que les travaux actuellement en cours sur  la N1 (appelée route du littoral et ressemblant parfois à une vraie autoroute où l'on peut sans peine dépasser les 110 km/h normalement autorisés) résoudront le problème dans un futur proche.
Un concessionnaire automobile qui se paie le Concorde et l'équipe de football du Paris-Saint-Germain  pour jouer contre une sélection locale afin de démontrer la santé de son entreprise : non, ce n'est pas au Texas, mais à la Réunion ! Ici, les autos se vendent comme des petits pains, conséquence de la frénésie de consommation qui pousse les Réunionnais à acheter de plus en plus, soit une voiture pour deux habitants ! (Le Guide du Routard 2007)
 
 
Pour ce qui concerne le tournoi en lui-même, on n'assista pas à la course en tête du seul GMI engagé (Arnaud Hauchard, 2480) car une étonnante défaite à la 4e ronde face au MF Olivier Letreguilly (2334, analyse ci-dessous) le priva d'une grande partie de ses espoirs alors que le futur vainqueur, le MF Colomban Vitoux (2394), semblait bénéficier de beaucoup de réussite au cours de toutes les rondes.
Finalement, au classement final, ce furent les 5 titrés qui s'emparèrent des premières places alors que les joueurs locaux ne déméritèrent certainement pas malgré une expérience bien plus limitée. On retrouve d'ailleurs le multiple champion de la Réunion, Sylvain Lorans (2186) à la 6e place et le vainqueur du dernier Open de l'Océan Indien, le malgache Alain Ranaivoharisoa (2079) qui termine 8e.
Les joueurs Réunionnais sont très motivés et très sympathiques. J'ai eu d'ailleurs l'occasion de nouer sans peine quelques amitiés sur place que j'espère prolonger dans le futur.
 
 
En dehors des habituelles galeries, vous trouverez ci-dessous l'analyse de parties du tournoi effectuée par le GMI français Arnaud Hauchard (2480). Vous trouverez d'autres parties du tournoi (et d'autres photos) ici.
(games analysed by IGM Hauchard below)
 
Classement Final :
Pl.   Noms Elo Cat. Fede Ligue Club Pts Cum. Sol. Perf FFE
1. f VITOUX Colomban 2394 Sen FRA PRO Echiquier Haut Alpin de Gap 8 41.5 55 2524 2576
2. m SRIRAM Jha 2458 Sen IND     7.5 39.5 55 2440 2445
3. f WANTIEZ Fabrice 2300 Sen BEL IDF Evry Grand Roque 7 37.5 56 2355 2380
4. g HAUCHARD Arnaud 2480 Sen FRA IDF Evry Grand Roque 7 37 58 2380 2374
5. f LETREGUILLY Olivier 2334 Sen FRA LAN Lodève - St Affrique 6.5 36 54 2317 2328
6.   LORANS Sylvain 2186 Sen FRA REU Club Echiquier du Nord 6.5 34 51.5 2280 2296
7.   FABY Fabrice 2153 Sen FRA IDF Echiquier de Meaux Beauval 6.5 33.5 48.5 2184 2195
8.   RANAIVOHARISOA Alain 2079 Sen MAD REU C.E. de L'Etang Sale 6.5 33 49.5 2181 2230
9.   RODIER David 2138 Sen FRA REU C.E. de L'Etang Sale 6 32 52 2135 2152
10.   BERT Jerome 2122 Sen FRA AQU Echiquier Club Creonnais 6 32 48 2114 2157
11.   HOAREAU Benjamin 2012 Sen SEY     6 31 49 2076 2115
12.   GRETRY Patrice 2052 Sen FRA REU C.E. de L'Etang Sale 6 31 47 2032 2081
13.   HOAREAU Hugues 1998 Sen FRA REU Echiquier de l'Ouest Saint-Paul 6 29 46.5 2047 2077
14.   DIJOUX Julien 1688 Min FRA REU C.E. de L'Etang Sale 6 27 47.5 2043 2136
15.   FRANK Albert 1957 VetM BEL     6 27 44 1926 1923

etc... 78 participants (voir classement complet)
 

 

Reportage photos du tournoi : (cliquez sur une image pour ouvrir la Galerie)
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GMI Arnaud Hauchard Le vainqueur Colomban Vitoux Albert Frank
 
Le tourisme sur l'île : (cliquez sur une image pour ouvrir la Galerie)
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Vue sur l'Ocean Indien Ile de la Reunion
 
Le Piton de la Fournaise : (cliquez sur une image pour ouvrir la Galerie)
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(des infos pratiques sur le volcan sont disponibles ici)
 
Piton de la Fournaise Piton de la Fournaise Piton de la Fournaise
 
Croc Parc : (cliquez sur une image pour ouvrir la Galerie)
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(160 crocodiles au coeur d'un parc botanique)
 
Croc Parc Croc Parc Croc Parc

 

 
Liens du tournoi :

Vidéos : ("Le Gouffre" à l'Etang-Salé et les cascades de Langevin)