10th Tradewise Gibraltar Chess Festival 2012

                                                                                                                                                                                    

 

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La 10ième édition du Festival d'échecs Tradewise s'est tenue sur le rocher de Gibraltar du 22 janvier au 2 février 2012.
C'est le GMI anglais Nigel Short (2694) qui s'est imposé lors des semi-rapides (10' + 5" par coup) de départage face à la jeune GMI chinoise Yifan Hou (2605).
Il remporte le tournoi pour la troisième fois après ses précédents succès lors de la toute première édition en 2003 (premier ex-aequo avec le GMI Vasilios Kotronias (CYP, 2573) avec 7.5/10 et de la deuxième en 2004 cette fois en solitaire avec 8/10.
L'an passé, Vassily Ivanchuk (UKR, 2764) avait survolé l'évènement avec 9/10 et une performance à 2968 mais la deuxième place de Short (8,5 et perf de 2883) était déjà une belle performance en soi. Chacune de ses participations fut un grand succès car il termina également deuxième en 2006. Ce qui établit un record actuel de 3 victoires et deux deuxièmes places en 5 participations !
 
256 joueurs ont pris place dans ce très fort Open dont onze joueurs à plus de 2700 elo et 56 GMI !
Cette année, la dotation était de 155 000 livres sterling avec 20 000 £ pour le vainqueur et 10 000 £ pour la première féminine.
 
Depuis une vingtaine d'années, Judith Polgar (HUN, 2710) domine les échecs féminins en laissant ses concurrentes loin derrière. Mais cette domination pourrait très bien changer. Yifan Hou a été la grosse révélation du tournoi avec une performance à 2872 dans le plus fort open du monde. Elle a joué contre sept des onze joueurs joueurs à plus de 2700, remportant quatre de ces confrontations dont celle contre Judith Polgar. Elle gagne 34 points elo et devient ainsi la solide numéro 2 mondiale du classement féminin mais tout près du Top 100 mondial. Son premier voyage à Gibraltar fut bien récompensé car elle remporte 22 600 £ pour ses efforts.
 
Short a remporté le premier prix de 20 000 £ plus le prix spécial "Commonwealth" de 5 000 £ en honneur des soixante ans de règne de la Reine Elizabeth II.
Michael Adams (ENG, 2724) était en tête du tournoi jusqu'à la neuvième ronde mais le partage du point lors de la dernière partie le laissa à la troisième place avec Shakhriyar Mamedyarov (AZE, 2747), Victor Bologan (MDA, 2680) et Emil Sutovsky (ISR, 2703) à 1/2 point du vainqueur.
 
Hou, après une défaite à la cinquième ronde face à Krishnan Sasikiran (IND, 2700), établit une série de quatre victoires consécutives face à Mariya Muzychuk (UKR, 2483), Judith Polgar (2710), Le Quang Liem (VIE, 2714) et Alexey Shirov (LAT, 2710). Sa victoire de la neuvième ronde face à Shirov fut particulièrement critique car elle jouait avec les pièces noires et elle lui donna un 1/2 point d'avance sur ses poursuivants à l'entame de la dernière ronde. Shirov utilisa plus d'une heure pour atteindre le vingtième coup alors qu'Hou jouait rapidement et avec assurance en comparaison. Au trentième coup, Shirov n'avait déjà plus qu'une seule minute pour atteindre le contrôle de temps. Lors des commentaires sur internet, le GMI Simon Williams (ENG, 2506) déclara qu'elle possède des "nerfs d'acier" et qu'elle ne craque pas, pouvant battre tous ces joueurs.
L'open de Gibraltar est connu pour attirer de nombreuses joueuses avec un premier prix féminin de 10 000 £. Peu des meilleurs joueuses du monde ont l'occasion d'affronter Judith Polgar. Elle n'a jamais joué de tournois féminins et son elo est tellement supérieur que même dans les évènements où elle pourrait rencontrer ses consoeurs, les chances d'avoir de tels matchs sont très rares. Mais ici, elle en a rencontré trois en annulant contre la challenger au titre mondial féminin Humpy Koneru (IND, 2589) et en battant Mariya Muzychuk (UKR, 2483). Sa seule défaite du tournoi fut contre Yifan Hou. A présent, un match entre ces deux joueuses exceptionnelles aurait un très grand attrait.
 
Nigel Short a parfaitement achevé son tournoi avec deux victoires avec les pièces noires contre Saleh Salem (UAE, 2505) et Krishnan Sasikiran (IND, 2700) lors deux dernières rondes. Lors des deux parties de départage, il remporta la première en dominant Hou excepté une gaffe perdant une pièce que la joueuse chinoise ne vu pas et joua solidement la deuxième, échangeant toutes les pièces à chaque fois que cela était possible.
 
Des seize joueurs terminant avec 7 points, deux ont établi une belle performance. David Howell (ENG, 2603) en y gagnant 18 points elo après avoir démontré une belle rage de vaincre. Sa nulle contre Polgar et sa défaite contre Adams furent deux des plus longues parties du tournoi. Emmanuel Berg (SWE, 2550) a gagné une magnifique partie, remportant le prix de 1000 £ pour la plus belle partie, contre le grand-maître français Maxime Vachier-Lagrave (2699).
 
Brian Callaghan, le fondateur du festival d'échecs de Gibraltar, a reçu la distinction d'Officier de l'Ordre de l'Empire Britannique (OBE) pour ses services rendus aux échecs et au tourisme car le tournoi a apporté une grande attraction touristique pour ce petit territoire autonome britannique.
 
 
C'était ma deuxième participation à ce tournoi. Vous trouverez plus d'informations touristiques et historiques sur le rocher ici : reportage 2010.

 

Reportage photos du tournoi :
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Short Nigel D Hou Yifan Korchnoi Viktor
 
Reportage photos sur Gibraltar :
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Wantiez Fabrice Herman Jean, Wantiez Fabrice, Mastalerz Xavier The Queen’s Diamond Jubilee 2012
 
Reportage photos sur les dauphins :
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Dolphin Adventure Gibraltar Gibraltar
 
Reportage photos sur les joueurs belges à Gibraltar :
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Duhayon Yves Mastalerz Xavier Kosintseva Nadezhda, Herman Jean
 
 
 

 

Classement final :
Tradewise Gibraltar Chess Festival 2012 - Masters
256 participants
Vous trouverez le classement complet et les résultats ronde par ronde ici.
Classement des joueurs belges :
122.   Herman Jean BEL 2077 5.0 2304 +36.3
124. FM Wantiez Fabrice BEL 2366 5.0 2280 -14.3
149.   Mastalerz Xavier BEL 2135 4.5 2198 +10.2
152.   Vanparys Philip BEL 2174 4.5 2192 +2.4
156.   Duhayon Yves BEL 2210 4.5 2089 -1.2
 
Les parties sont disponibles ici.

Vidéo Dolphin Adventure :